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14 septiembre 2010

AHORA TRANSPLANTE DE BACTERIAS

El traspaso de flora intestinal en ratas abre la puerta a tratar enfermedades como la de Crohn o la colitis ulcerosa

 
El intestino humano está poblado por unos 10 millones de bacterias. Pertenecen a más de 1.000 especies diferentes y los científicos apuntan a que la ausencia de algunas de ellas está relacionada con enfermedades intestinales inflamatorias que hoy en día no tienen cura, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, que afectan a una de cada 200 personas. Como si de un bosque a repoblar se tratase, el trasplante de flora intestinal (nombre común para la microbiota) permitiría reintroducir las especies ausentes.



De momento, se ha dado un paso adelante al conseguir trasplantar la flora intestinal casi completa de una rata en el tracto intestinal de otra. Para que no hubiese dudas sobre la disparidad en su ecosistema digestivo, las dos se criaron en granjas y con condiciones diferentes. A la rata donante se le extrajo una fracción de su microbiota mediante cirugía en el ciego, el primer tramo del colon. "Es la flora más interesante, la que degrada la fibra y obtiene las vitaminas de los alimentos", explica Francisco Guarner, uno de los autores del trabajo realizado por el Instituto de Investigación de Vall d'Hebrón, en colaboración con la Universidad Pompeu Fabra y la Howard Hughes Medical School. "Si algún día se llegase a hacer en humanos, la extracción sería aún más sencilla, mediante colonoscopia", precisa Guarner.
 La mucosa se filtró y se trasplantó a la rata receptora, que solo tuvo que ingerir el preparado. Dos días antes se le administró medicación para disminuir la acidez del estómago y evitar que en un primer instante desapareciesen las nuevas bacterias.
 Tres meses después del trasplante, la receptora tenía casi las mismas especies que la donante. Ahí reside parte del mérito de la investigación: conseguir que las defensas no aniquilen a las nuevas inquilinas durante un largo periodo. Con la ingesta de prebióticos y probióticos también se logra reintroducir bacterias, pero no persisten en el tiempo, apunta Guarner.

Se podrá probar en humanos cuando se conozca mejor qué bacterias concretas intervienen en estas enfermedades inflamatorias. Es decir, cuando se pueda concretar qué debe contener la flora del donante para beneficiar, y no perjudicar, al receptor. Para ello, habrá que esperar a que se acabe el proyecto Metahit, un mapa completo de los microbios del tracto intestinal y su interacción con los genes de otras células. Las bacterias también interfieren en el comportamiento de las defensas (que en las enfermedades intestinales atacan por equivocación al intestino). "Con este mapa podremos hacer cambios complejos en la flora", apunta Guarner. El especialista cree que también servirá para tratar otras enfermedades en las que la presencia o la ausencia de ciertas bacterias resulta crucial. Entre ellas, la diabetes, la obesidad, algunas alergias e incluso el cáncer de colon.

Se sabe ya que en el intestino de los enfermos de Crohn no se encuentra una especie de bacterias necesarias para el buen funcionamiento del tracto intestinal, las fermicutes. Hasta ahora se han hecho otros intentos para manipular el ecosistema bacteriano del intestino. El año pasado se reportó con éxito el caso de un adulto enfermo con diarrea severa al que se le transfirió la flora de otro ser humano utilizando las heces. "Es un solo caso aislado", observa Manchanh. "Las bacterias de las heces no son las más interesantes. Las más activas se encuentran en el ciego, tal y como demuestra Metahit", puntualiza Guarner.

El hospital Clínic de Barcelona anunció el año pasado que había conseguido resetear el sistema inmune de un enfermo de Crohn con un autotrasplante de médula ósea, dándolo así por curado. Se trata de una intervención más agresiva, pero exitosa con algunos pacientes. Entre un 1% y un 2% de afectados de Crohn serían candidatos a recibir esta terapia.



10 septiembre 2010

PROFESIONALES DEL HOSPITAL VIRGEN MACARENA (SEVILLA) IMPULSAN UN ATLAS SOBRE LA ENFERMEDAD DE CROHN QUE SE DIFUNDIRÁ MUNDIALMENTE.





La obra, editada en inglés para su distribución internacional, ha sido realizada en colaboración con especialistas de varios países y en ella se hace un amplio análisis de la enfermedad y sus técnicas diagnósticas.

El Profesor Juan Manuel Herrerías, jefe del servicio de Digestivo del Hospital Universitario Virgen Macarena, ha impulsado el `Atlas of Crohn's Disease'; (Atlas de la Enfermedad del Crohn), un compendio actualizado sobre la Enfermedad Inflamatoria Intestinal que ya está disponible para los especialistas de hospitales y médicos de atención primaria que trabajan con pacientes afectados por esta patología. Esta obra pretende difundir de forma práctica y gráfica los progresos en las técnicas diagnósticas de la Enfermedad de Crohn, para así entenderla y manejarla mejor.

Cada año se diagnostican en España alrededor de 8.000 nuevos casos de la esta enfermedad, una patología que está aumentando en los países occidentales. El pico de incidencia más importante se sitúa entre los 15 a 30 años, lo que genera una importante demanda de información entre los profesionales médicos para conocer a fondo esta patología.


El doctor Herrerías ha contando para la realización del Atlas con la colaboración del adjunto de su servicio el doctor Federico Argüelles-Arias, así como de destacados especialistas estadounidenses en aparato digestivo, en concreto, los profesores Brotman y Giannella, ambos de la prestigiosa Sociedad Americana de Gastroenterología.

El Atlas, que ha sido escrito en inglés para distribuirlo a nivel mundial, ha contado también con la participación de autores de distintas nacionalidades, además de los estadounidenses, concretamente de España, Francia, Alemania y Portugal, que han aportado su inestimable experiencia a los 15 capítulos de los que consta esta obra. La exposición del Atlas está estructurada de manera que los textos tengan una buena referencia en imágenes gráficas, además del correspondiente apoyo bibliográfico.

Técnicas

La obra contiene diferentes capítulos con una descripción de la Enfermedad de Crohn; técnicas radiológicas; la endoscopia convencional y enteroscopia, tanto de doble balón como simple; la cápsula endoscópica y la enfermedad en la edad pediátrica. También contiene varios capítulos que versan sobre la comparativa entre las distintas técnicas diagnósticas, un algoritmo para optimizar la evaluación de este tipo de pacientes, así como los posibles errores en el diagnóstico de esta enfermedad.
 El Atlas hace un amplio análisis del estado actual de la Enfermedad de Crohn, y del manejo de las nuevas técnicas diagnósticas, lo que lo convierte en un referente mundial sobre el tema. Las imágenes editadas al respecto presentan una alta calidad, lo que permite el estudio de las diferentes técnicas endoscópicas. El prólogo, escrito por el presidente y el vicepresidente del Grupo Español de Trabajo de la Enfermedad de Crohn y la Colitis Ulcerosa, Joaquín Hinojosa y Fernando Gomollón, respectivamente, desgrana la importancia de las imágenes en el diagnóstico de esta enfermedad y valora de forma muy positiva el trabajo desarrollado.

La Enfermedad de Crohn está aumentando en los últimos años y destaca el crecimiento en las dos primeras décadas de la vida del afectado. La prevalencia en Andalucía superará los 16.000 casos, frente a los 100.000 que se esperan en España. Los expertos estiman su incidencia en la población sevillana en seis casos por cada mil habitantes.


Por ahora, no hay terapia que cure esta patología puesto que se desconoce la causa de su aparición, pero sí se puede controlar la actividad de la enfermedad y conseguir que el paciente tenga una buena calidad de vida. En este sentido, el desarrollo de unidades especializadas contribuye a la mejora de la atención sanitaria y beneficia al enfermo.


Unidad de Enfermedad Inflamatoria Intestinal del Hospital Virgen MacarenaEl servicio de Digestivo del hospital, en el que se atendieron en 2009 a 4.388 pacientes en consulta, cuenta con la llamada Unidad de Enfermedad Inflamatoria Intestinal, que nació con el deseo de integrar y mejorar la asistencia sanitaria y social de las personas afectadas por la Colitis Ulcerosa y la Enfermedad de Crohn. Se trata de una unidad con vocación de apertura, dirigida a todas las personas e instituciones que de una u otra manera están relacionadas con estas patologías.
 Su finalidad redunda en la mejora de la atención recibida por los usuarios, facilitando el acceso a las últimas técnicas y pautas terapéuticas usadas en el tratamiento de su enfermedad; unificando el proceso asistencial medico psíquico y social para mejorar la perspectiva de salud que tiene el ciudadano; ayudando a elaborar protocolos específicos a partir de estudios de calidad contrastados por técnicas con evidencia científica y ofreciendo un servicio eficaz y resolutivo, adaptado a las necesidades del sistema y a las últimas tecnologías.